20年前,馬克·威廉姆斯首奪斯諾克世錦賽冠軍,這位威爾士“金左手”如何從不起眼的位置一躍登上斯諾克運動之巔?讓我們跟隨斯諾克知名評論員、記者大衛·亨頓的記錄一探究竟……

  在斯諾克賽事媒體中心工作的人并非全都處事圓滑會說線年的冠軍杯上得到印證。當年春季,馬克·威廉姆斯作為新任世界冠軍在新賽季的第一項賽事便殺入決賽,最終5比7遺憾不敵羅尼·奧沙利文。

  媒體中心的賽后新聞發布會,威廉姆斯穿著自己日常的運動褲和短袖大搖大擺地就這么來了,結束采訪準備離開時,有人調侃道:“他咋沒把勝利的戎裝穿身上呢?”

  雖然有點尷尬,但這不妨礙威廉姆斯在剛結束的那個賽季狂賺50多萬英鎊。他的職業生涯甚至人生,注定歸于真實:一個來自南威爾士藍領階級的小伙子,在光彩奪目的現代體育賽事登頂,如此反差令人印象深刻。

  當然真實也有一定的代價,做自己讓他陷入一些麻煩事(比如2012年因發推特吐槽克魯斯堡的言論被罰款),而正是這種腳踏實地、親切而又難以抗拒的人格魅力讓他成為一位平民偶像。

  “金左手”的故事從何而起?1975年,Cwm是南威爾士的一個礦村,距離Ebbw Vale約幾英里遠。

  斯諾克在威爾士總會和各種各樣的職業聯系在一起,比如雷·里爾頓也曾是一名礦工,克里夫·威爾遜是一名鋼鐵工人。在這些辛苦的體力勞動者間,斯諾克是一個重要的休閑娛樂活動,也成為促進相互間交流的社交工具,已然是日常工作中不可或缺的一部分。

  威廉姆斯的父親是一名礦工,但在上世紀80年代,英國實行的撒切爾主義影響了當地的工業發展方向,小馬克當年就和父親一同加入糾察隊伍,養成了對強權不屑一顧的人生態度。

  他最初關于斯諾克的記憶是看父親參加礦工圣誕賽事,后來爸媽給他買了一張6英尺大的球臺,就此一發而不可收。

  起初他喜歡的是拳擊,年輕的馬克曾參加過16場拳賽,全都獲勝,有趣的是之后的一場比賽,由于對手未出現,他被迫和另一位沒打成比賽的選手臨時匹配,而那位選手的塊頭、重量級明顯高于他。第二天,馬克頂著一雙熊貓眼和一身的傷睜開眼,毅然決定未來走斯諾克這條路。

  后來他“升級”到全尺寸的球臺,在一家會員水平都很高的俱樂部打球,但大家并未因為他是孩子而讓著。作為一名技術粗糙但決心不減的學徒,馬克·威廉姆斯的技術在被大人們輪番“欺負”中逐步成長,后來他能逐個擊破,打到最后都沒人愿意和他交手了。

  1991年,斯諾克賽事逐漸開放,球員有球桿就能去打。一年后,17歲的威廉姆斯發覺自己太“老”了,無法去打U16的比賽,打18歲以上的賽事年齡又不夠,在業余賽場他已沒有穩定的參賽機會,然后他去打了職業。

  轉戰職業后的他在英格蘭布萊克浦待了三個月,住在一個開間的公寓里,和另一位球員伊恩·薩金特同住一張雙人床。那段旅程著實難熬,球員想打進正賽階段要先贏8場或9場球。1993年歐洲公開賽16強,這是威廉姆斯處子賽季的最佳戰績。

  1994年,他在大師賽資格賽事奪魁,獲得前往溫布利會議中心(大師賽)的機會,隨后他在1995年大師賽的外卡戰5比0橫掃威利·索恩打進正賽,最終在首輪4比5不敵詹姆斯·瓦塔納。他的聲譽正在不斷增長,但一直活在同時代另兩位好手的陰影下。

  如今我們將威廉姆斯、羅尼·奧沙利文和約翰·希金斯合稱為“92黃金一代”。奧沙利文是率先最先打出名堂的,他在17歲時就贏了英錦賽冠軍,再加上豐富、博眼球的場下生活,奧沙利文年紀輕輕就成了一顆閃亮的明星;希金斯則在1994/95賽季成為首位單賽季奪得三項排名賽冠軍的青少年選手;相比之下,威廉姆斯的首冠之路明顯坎坷不少。

  21歲生日前的幾周,威廉姆斯在家鄉故土完成突破,奪得1996年威爾士公開賽冠軍,同年他又在BBC的第四大賽事——大獎賽奪魁,然后他又在1997年英國公開賽決賽9比2錘爆了當年的統治級球員斯蒂芬·亨德利。

  那場比賽過后,耿直的威廉姆斯表示:“我很不爽,沒9比1贏他?!本驮趲啄旰?,另一位曾經的統治級球員史蒂夫·戴維斯跌出世界排名前16,他還不忘往人家傷口撒鹽,說:“史蒂夫別擔心,我會給你搞幾張大師賽門票的?!?/p>

  敢對戴維斯這樣的傳奇球員嘲諷,某種程度上也說明威廉姆斯已成為當時的“頂級流量”了。1998/99賽季,他一共贏得三項排名賽冠軍,還在世錦賽打入決賽,11比18不敵亨德利,但在年底的英錦賽上如愿奪冠。

  進入千禧年,加冕英錦賽冠軍的他已然是世錦賽的冠軍熱門之一,但從博彩公司開出的賠率看,他還是不如斯蒂芬·亨德利和羅尼·奧沙利文那般被看好。結果隨著比賽進程的推進,這二位均在首輪出局,而威廉姆斯先后以10比4擊敗約翰·里德、13比9擊敗德魯·亨利,又以13比5碾壓了弗蓋爾·奧布萊恩,半決賽碰上同為“75三杰”的約翰·希金斯。

  兩階段后雙方戰成8比8,希金斯第三階段占優將比分改寫成14比10,在最后一個階段的當天下午,威廉姆斯曾為了打發無聊的時間,還走進媒體中心和記者們閑扯了一會。他買了一條大嘴巴比利·貝斯(一款電子感應機器魚搞怪玩具),還會播放鮑比·麥克弗林的《不要擔心要開心》。

  半決賽最后一階段的開場就是一個亮點:威廉姆斯忘記和希金斯握手了。1998年世錦賽冠軍希金斯本該對世錦賽的節奏和常態更加了解,結果他反倒被壓制了,越發不專注,讓威廉姆斯得以一波17比15帶走比賽。

  決賽他面對的是年輕的威爾士同輩馬修·史蒂文斯,22歲的史蒂文斯已有兩屆英錦賽亞軍和一屆大師賽冠軍的成就。決賽第一天的兩個階段,史蒂文斯10比6領先,第二天將比分擴至13比7,距離冠軍只差5局勝利。

  鳳凰涅槃,威廉姆斯的冠軍征程必然要經歷一番坎坷。一波四連擊破,“金左手”將比分追成11比13,在隨后的爭斗中將比分反超為16比15,最終以18比16奪得冠軍。在25歲的年紀,威廉姆斯成為斯諾克世界冠軍。曾逆勢而行,他當晚在睡前用一杯牛奶慶祝這場勝利。

  2003年,威廉姆斯再次奪得世錦賽冠軍,此后的職業生涯有高峰有低谷,曾幾次掉出世界前16,2017年世錦賽迎來落戶克魯斯堡劇院的40周年,意義如此重要的一屆賽事,他未能直接晉級正賽,又止步資格賽,就此缺席。

  42歲那年,他處在職業生涯的分岔路,曾向妻子喬安娜坦言:或許是時候收拾行囊離開了。喬安娜勸他三思,他的好友李·沃克則向他介紹了SightRight技術——教練史蒂夫·菲尼推銷的一種瞄準技術。威廉姆斯決定試上一試,效果立竿見影。

  威廉姆斯結束了長達六年半的排名賽冠軍荒,在2017年北愛爾蘭公開賽奪冠,同一個賽季,他又贏下德國大師賽冠軍,最終在2018年世錦賽完成時隔15年的一次登頂。

  他從不是那種愛接受采訪的人,也不喜靠立人設嘩眾取寵,但他很喜歡玩推特,人們才發現他并非特立獨行之人,反而是個純粹的刷屏黨,球迷愛看他更新推特,時不時能撿個笑。

  職業體育必然是商業性質的——沒有贊助商和轉播方的投資,球員就沒處賺錢,他作為一名職業球員絲毫不在意那些限制,就是敢在決賽前一天晚上跑去買肉吃,就是敢肆無忌憚地喝個沒完,還敢打賭世錦賽奪冠就參加賽后發布會。

  他就是獨一無二的馬克·威廉姆斯,一位來自威爾士Cwm的大男孩,就靠著一腔熱血和強大的意志力,站到斯諾克的世界之巔。