在2019/20賽季前半段的時候,丹尼爾·詹姆斯曼聯陣中炙手可熱的新援,而馬蒂奇則始終是板凳席和看臺上的???。賽季初期,他的曼聯生涯擁有一個堪稱完美的開局。前四場比賽他就貢獻了3個進球。進入3月份,丹尼爾·詹姆斯一共已經為曼聯踢了37場比賽,打進4球,送出6次助攻。而馬蒂奇在進入2020年之前,只在本賽季的英超聯賽出戰了三場,他甚至因為缺少上場時間,在去年的12月份考慮過自己的未來。

  上月底與沃特福德的比賽,就被認為是丹尼爾·詹姆斯在曼聯以來其中一場發揮最好的賽事,與去年同城德比大戰一樣給球迷留下了深刻印象。他出現在邊路上利用速度擺脫防守,不惜疲倦地進行奔跑,擾亂對方的防線,為球隊的兩個進球發揮了關鍵的作用,并得到了主教練索爾斯克亞的大力稱贊。

  不過從其他方面來看,他似乎也并沒有如此出眾。雖然依然能夠穩坐隊中的主力位置,但丹尼爾·詹姆斯的亮眼程度已經比賽季初時遜色不少。在對手和防守球員逐漸熟悉了他的技術特點之后,他的發揮也進一步被限制。

  這場比賽的發揮,也正是他整個賽季表現的縮影。根據飛鯨體育足球實時數據統計,這位22歲的威爾士國腳在對陣沃特福德的比賽中,一共17次失去了球權,并且在只贏得了11次地面球權爭奪中的3次。整場比賽,他都沒有送出過一次長傳,然而,最令人擔憂的是他只嘗試了兩次傳中,但全部都沒有成功送到隊友的腳下。詹姆斯始終是一名“極具爭議”的球員,許多球迷認為他的表現還遠遠不夠好,其他人卻認為他是一名擁有光明未來的天才球員。事實是,詹姆斯很可能介于天才和庸才之間。他的速度快得驚人,足以撕開對方的防線,尤其是在對方采用高壓防守戰術的時候。而且他還年輕,有足夠的時間來鍛煉和進步。但是,他顯然不是那種技術天賦出眾的球員,他的傳球能力遠沒有達到應有的水平,他也難以成為一名高產的射手,所以當對手采取防守態勢迎戰曼聯時,詹姆斯就會變成了球隊進攻上的鈍器。

  相比于威爾士人的起伏,馬蒂奇一直被認為是一名技術出眾的中場球員,他的控球能力和傳球水平始終受到隊友和教練的信賴。但是上賽季的末段和本賽季初期的時候,馬蒂奇的狀態引起了人們的擔憂。雖然技術能力依舊,但是他在球場上看起來已經變得速度下降,移動緩慢,還不能持續保持健康的身體。

  跟丹尼爾·詹姆斯的高開低走不同,馬蒂奇一直在積蓄力量。進入2020年后,馬蒂奇煥然一變成為曼聯狀態復蘇的關鍵人物。這位31歲的球員,在紅魔最近的連續不敗征程中,重新是索爾斯克亞麾下的重要一員,奪回了球隊的主力位置。

  讓塞爾維亞人狀態復蘇的一個關鍵因素,便是曼聯中場配置的全面提升。布魯諾·費爾南德斯在冬窗的加盟,使得球隊陣中的每個人都產生了良好的化學反應,而最為關鍵的,是弗雷德終于站穩腳跟,他在適應了英超聯賽的節奏后終于發揮出了自己的能力。